抽血掰掰  

……向抽血說再見

--醫師想知道的所有關於你身體的資訊, 也許全在唾液中

 

小嬰兒會流口水, 老老人也流口水, 有些人在交談時口沫橫飛,  而有些人對於口水很想敬而遠之. 而這個默默付出的體液, 雖然有時候的表現令人尷尬, 卻時時刻刻進行著對我們的生存很重要的工作. 它幫助傷口癒合, 它阻止病菌的生存. 唾液也是最好的潤滑劑, 讓我們能夠順利的進食, 說話, 和親吻. 最近, 研究學者還發現唾液可能有機會跟血液一樣, 在疾病診斷上扮演重要的角色.

也許在不久之後, 只要在醫院的小藥杯裡吐一口口水, 唾液分析的結果就能告訴你是否有心臟病或是癌症.

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有些人想到口水就討厭, 時常忘了口水對我們有多重要. 那些因某些原因而口水減少或甚至沒有口水的人, 不但時時因口乾舌燥感到痛苦, 他們的牙齒經常會不可避免的慢慢被蛀蝕掉.

 

唾液的緩衝液性質會維持口腔環境在一個略鹼的酸鹼度, 有利於中和食物消化初期在口腔內造成的酸性環境. 而唾液中較高濃度的鈣離子與磷離子, 剛好是牙齒結構的主要成分. 對於蛀牙前期的牙齒脫鈣現象, 在確實的口腔衛生維持之下, 唾液是有助於其再鈣化的. 所以, 有時候牙醫師會說, 要持續觀察追蹤你牙齒上的小白點

 

然而, 唾液在溫暖潮濕又陰暗的口腔環境裡, 的確也是個細菌病毒和黴菌孳生的溫床.  再加上口腔內三不五時就會有食物的供應; 而且,牙齒及牙周組織的型態高低起伏, 且質地各異其趣, 更容易造成食物及牙垢的滯留. 所以, 口腔內的傷口, 的確有可能因這些致病源而受到感染.

 

但是, 我們卻很少因為不小心咬到臉頰而感染, 原因在於, 唾液內所含的抗體及抗菌因子, 會使的口腔內那些致病原無法發揮作用. 唾液甚至對於HIV也有抑制作用.

 

唾液內所含的蛋白質, 可促進血管的生成, 所以口腔內的臉頰黏膜及牙齦組織的傷口癒合速度, 比起皮膚的傷口來得快的多, 而且疤痕組織也較少. 這就是為何動物會本能性的去舔舐傷口.

 

口腔內大約存在七百種不同的細菌, 但是大部分都是所謂的好菌.

人體內沒有其他地方像口腔一樣, 在一個小範圍內同時存在多種不同的表面. 口腔內有光亮堅硬的牙齒表面, 也有表面有許多突起的舌面, 也有濕潤而光滑的臉頰內側黏膜. 而在每一種不同的表面, 存在著不同的細菌.

不同的人種, 口內存在著不同的細菌族群. 口內的細菌分布, 也因身體狀況的不同而有改變. 全身系統性疾病, 如糖尿病, 也會改變口內菌種的分布, 甚至發現, 肥胖者口內的細菌也跟標準體重的人不同.

最近幾年, 研究人員已經發現, 唾液內含有許多全身的訊息: 藉由唾液測量體內各項內分泌濃度的技術, 已經發展出來. 最新的HIV檢測, 可藉由測量唾液中HIV抗體的濃度, 來檢測感染狀態. 甚至也有用唾液檢測,來做毒品的檢測.

唾液檢測有朝一日會成為一件稀鬆平常的事. 分子生物技術的進步, 可放大全身性資訊在唾液中的微量顯現. 唾液檢測相較於血液檢測, 不但技術簡便, 成本低廉, 而且不會有針頭感染的問題. 雖然仍舊有些技術性問題有待克服, 但相信所有人都期待有這麼一天: 是到醫院檢驗科時, 不必禁食抽血留尿, 只要吐一口口水就好了.

 

小動作大發現:

您可能有機會見到博物館工作人員, 將棉花棒放在口裡沾一下, 去塗抹油畫的表面.怎麼回事呢? 唾液中的酵素和表面介質, 使其成為良好的微量清潔劑, 對於油畫表面的沉積物, 不但能發揮清潔作用, 而且不會傷害油畫的表面喔.

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